债务必须继承吗?

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问题:老家的一位远方叔叔突然去世了,堂兄打电话来,说叔叔去世后突然有好几个人找上门来说叔叔生前借了他们的钱,要求他还钱!加起来十好几万。在西北农村这不是一笔小数目,堂兄也是农村人,常年靠在外打些零工维持家庭日用,手头本就不宽裕,如今被人索要叔叔生前的欠款,无疑是雪上加霜。他问我,“是不是父债必须子还?”在给堂兄细致解答后,梳理了一下,发现这个问题经常会有人问我,那么,“债务必须继承吗”?
答疑:
1、中国传统债权文化的核心是:债务是可以继承的,而且必须继承。老百姓通俗说的“父债子还、夫债妻还”就是这种文化的浓缩,当然其不仅仅限于“父债子还、夫债妻还”。
2、但在现代法境下,严格来讲,债务是不存在继承一说的。根据《继承法》的规定,“遗产”是不包括债务的。但对债务的偿还又作了保护性规定,那就是被继承人去世后既遗留下遗产又遗留下债务的,应当先以遗产偿还债务;偿还债务后遗产有剩余的,由继承人进行继承分割。
3、对于债务大于遗产价值的部分,法律采取自愿原则,也就是既不强令继承人偿还也不禁止继承人偿还。
继承人自愿替被继承人偿还债务,有助于维护社会的良性秩序,从道德层面上应当予以鼓励,但法律不宜强令继承人偿还,此时,“父债子还/夫债妻还”就不存在。
4、被继承人去世后遗产分割前,债务尚未到期的,债权人可以提前要求继承人以债务人(被继承人)的遗产进行清偿;债权人不知债务人死亡的,继承人也可以通知债权人债务人(被继承人)死亡及进行遗产继承的消息,提醒债权人提前进入债务清偿程序。
5、如果继承人不知被继承人生前有债务,或者知道其有债务但无法与债权人取得联系的,继承人可以就遗产进行继承分割,但在债权人主张时,继承人在其继承的遗产价值范围内,负有偿还的义务。
这里还需注意法定继承与遗嘱继承问题。如果被继承人的遗产继承既存在法定继承又存在遗嘱继承和/或遗赠时,应首先由法定继承人在法定继承的遗产范围内进行清偿,不足清偿时,剩余部分由遗嘱继承人和/或受遗赠人按继承或受遗赠遗产比例用所得遗产偿还;如果只有遗嘱继承和/或遗赠的,由遗嘱继承人和/或受遗赠人按比例用所得遗产偿还。此时,“父债子还/夫债妻还”是存在的,但一定是限于继承遗产的价值,超出部分,继承人无偿还义务。
当然,继承人还可以放弃继承。放弃继承的,就不用考虑这些烦心的事了!
6、在进行被继承人遗产处理与债务清偿时,应当将被继承人个人债务与夫妻共同债务、家庭共同债务区分开来。如果是共同债务,通常具有连带性,就不存在“父债子还/夫债妻还”问题。
7、遗产分割前进行债务清偿时,即使遗产不足以清偿被继承人的债务,但如果继承人中存在缺乏劳动能力又没有生活来源的人,也应为其保留适当遗产。
法律依据:
1、《继承法》第三十三条 【继承遗产与清偿债务】继承遗产应当清偿被继承人依法应当缴纳的税款和债务,缴纳税款和清偿债务以他的遗产实际价值为限。超过遗产实际价值部分,继承人自愿偿还的不在此限。
继承人放弃继承的,对被继承人依法应当缴纳的税款和债务可以不负偿还责任。
第三十四条 【遗赠与债务清偿】执行遗赠不得妨碍清偿遗赠人依法应当缴纳的税款和债务。
2、《最高人民法院关于贯彻执行《中华人民共和国继承法》若干问题的意见》 61.继承人中有缺乏劳动能力又没有生活来源的人,即使遗产不足清偿债务,也应为其保留适当遗产,然后再按继承法第三十三条和民事诉讼法第一百八十条的规定清偿债务。
62.遗产已被分割而未清偿债务时,如有法定继承又有遗嘱继承和遗赠的,首先由法定继承人用其所得遗产清偿债务;不足清偿时,剩余的债务由遗嘱继承人和受遗赠人按比例用所得遗产偿还;如果只有遗嘱继承和遗赠的,由遗嘱继承人和受遗赠人按比例用所得遗产偿还。
来源:法律门诊,转引自今日头条
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